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Baby sitter blues

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Marie-Aude Murail

Emilien ha bisogno di soldi – quello che gli passa la mamma è chiaramente non al passo con l’inflazione, e a quindici anni si hanno delle spese!

Perché non darsi al babysitting? E se anche non si sa niente di bambini, che diavolo!, cosa potrà succedere?

Iniziano così le avventure quotidiane di un adolescente come tanti, intelligente e pieno di risorse, e insieme ingenuo, che sbaglia e impara; piccole avventure, sia chiaro, ma che compongono un ritratto sentito e divertito di un ragazzino che sta diventando adulto, e che impara a orientarsi nel mondo e negli affetti.

Un libricino, certo, lontano dalla profondità e dall’impegno di altre opere di Marie-Aude Murail, ma che nella semplicità delle vicende racchiude in sé il talento e la sensibilità con cui ha descritto vicende più grandi e drammatiche – e la stessa ironia.

The creeping shadow

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Jonathan Stroud

 Lucy e Lockwood, George e Holly: vecchia squadra, nuovi inquietanti incarichi all’orizzonte.

E il sospetto – la certezza? – che ci sia in gioco molto di pi di quanto appare, e forze non sovrannaturali, ma altrettanto pericolose con cui avere a che fare.

L’apparizione improvvisa di una congregazione di pericolosi fantasmi in un villaggio nei pressi di londra, la sparizione di Fonti pericolosissime, i tentativi di depistaggio confermano tutti una cosa: che Lockwood e i suoi alleati, vecchi e nuovi, si stanno avvicinando al cuore del nemico – e che il nemico non ha nessuna intenzione di permetterlo.

Toni sempre più cupi, nonostante la sempre smagliante scrittura, per questo penultimo capitolo della serie soprannaturale di Jonathan Stroud: e se i personaggi crescono e i rapporti fra di loro si approfondiscono, mutano, evolvono, non si riesce ad evitare un senso di disagio al pensiero di cosa il diabolico autore possa avere in mente per loro (e per i lettori) nel volume in uscita quest’autunno.

…ma, d’altronde, a distanza di dieci anni io non mi sono ancora ripresa dalla fine della Trilogia di Bartimeus: prendete i miei presentimenti come i lamenti preventivi di un’acciaccata trentasettenne che non vuole -per piacere, signor Stroud! – che le venga fatto ancora del male. XD

I kill giants

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Joe Kelly & JM Ken Niimura

Barbara conosce i giganti.

Sa tutto di loro e della loro malvagità, dei loro piani per scatenare l’inferno sulla terra e distruggere la razza umana.

Ne conosce tipi e punti deboli, preferenze e abitudini: e sa di essere l’unica  a poterli combattere.

Come combatte ogni giorno con i mostri della vita quotidiana: quello innominabile che si annida al piano di sopra della sua villetta, quelli che circolano per la scuola e la deridono.

Sola. Finché…

I kill giants ha vinto tutto quello che si poteva vincere nel suo campo.

Per me, ha vinto ancora poco.

Una storia profondissima e struggente sulla vita, la morte, l’accettazione, la paura, l’amicizia. Sul coraggio di vivere, perché altrimenti si è già morti. Sulla necessità di combattere contro i propri mostri, ma sopratutto di conoscerli – e riconoscerli, perché la paura che ne abbiamo può mascherarli.

Un capolavoro.

I supereroi detestano i carciofi

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Sébastien Perez & Benjiamin Lacombe

Ingredienti:

  • Pop art, che richiami l’America degli anni ‘60
  • L’arte inquietante e visionaria di Benjamin Lacombe
  • Supereroi
  • Testi brillanti e compositi

Mischiare con cura incorporando grande cura grafica e un formato adeguato, infornare con una buona traduzione e servire il piccolo capolavoro che ne risulta.

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Questo volume è una delizia, un divertissement perfetto per chiunque sia cresciuto (o stia crescendo) a pane e supereroi; l’equivalente su carta di quella divertente gemma che è Gli Incredibili della Pixar, si basa sulla stessa idea: prendere i cliché dei supereroi classici e mischiarli, producendo qualcosa di nuovo che strizza l’occhio al passato, e proprio per questo funziona così bene.

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Se si aggiungono i meravigliosi richiami alla pop art (che dai fumetti ha tratto tanto, tantissimo materiale e che tanto ne ha offerto come ispirazione grafica) e il mestiere eccezionale di un artista come Lacombe, il risultato (ossia, un libro che è un piacere da possedere) è assicurato.

Real friends

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Shannon Hale

Shannon Hale dichiara nella postfazione che non avrebbe mai pensato di scrivere un memoir: posso solo esser grata che l’abbia fatto, scavando nei ricordi dell’infanzia normale di una bambina speciale.

Piena di inventiva, amante delle parole, goffa, timida, soggetta a crisi d’ansia che contiene contando ossessivamente, disperatamente sola a casa e a scuola, Shannon affronta nel  corso delle elementari un percorso di consapevolezza nei confronti di sé stessa e del rapporto con gli altri.

Desiderosa di fare amicizie si scontra con le oscure, incomprensibili dinamiche della popolarità e dei gruppi, con la sopraffazione e la maldicenza fra ragazzine, con il bullismo e l’esclusione: anni dopo compone un ritratto stranamente doloroso della crudeltà dell’infanzia, in cui molti si possono ritrovare – i bambini particolari, sempre ai margini, assorbiti  e respinti a seconda della marea sociale, in un moto ondivago che li rende sempre più ansiosi, sempre meno sicuri di sé.

Infine, la crescita: che in parte si rivela scoprire i dolori e le ansie che altri nascondono, anche chi ci ha fatto male.

Accompagnato da illustrazioni brillanti e ricche di immaginazione, è il racconto semplice e sentito di una solitudine, che aiuta chi ci è passato – e chi ci sta passando – a capire che non è solo, e che i veri amici ci sono: vanno scoperti.

Of cats and men

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Sam Kalda

Brevi, intensi ritratti di grandi uomini – artisti, statisti, scienziati – che erano cat’s men: uomini che amavano i gatti, e che per tutta la vita si sono accompagnati a piccole divinità feline, smentendo il luogo comune che vuole il cane come il miglior amico dell’uomo.

Testi deliziosi, meravigliose le illustrazioni che li accompagnano, e qualche sorpresa fra i gattofili presenti: Churchill, Marlon Brando, il rude Bukowsky affiancano gattofili più noti, come T.S. Eliot, Mark Twain e Freddie Mercury.

Rimprovero all’autore una sola cosa: non aver incluso in questa augusta galleria H.P. Lovercraft, autore di alcuni dei brani più belli sulle nostre tigri domestiche (?).

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Ringrazio l’editore per avermi concesso la copia necessaria alla stesura di questa recensione. ^^

Demon sitter

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Royce Buckingham

Nat ha sedici anni e vive in una grande villa nei sobborghi di Seattle.

Sentirebbe forse la solitudine, orfano e senza amici, dopo la morte dell’uomo che l’ha accolto con sé, ma il pericolo è scongiurato dal fatto che la casa è popolata di demoni più o meno amabili (in genere meno, come è giusto che sia per i demoni…), e che lui ne sia il Custode, incaricato di contenerli e accudirli.

Finché il desiderio di normalità non prende il sopravvento, Nat chiede all’efficiente, graziosa bibliotecaria Sandy di uscire, il demone più pericoloso del branco evade e un uomo che si è dato al Caos rientra in città…

Una trama semplice e ricca di azione sostiene una vicenda divertente, che ha nell’amicizia e nella forza che dà il tema principale; la scrittura è semplice – un po’ troppo, per i miei gusti – ma si sorride comunque per le rapide ore che occupa la lettura.

You can’t be too careful!

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Roger Mello

Un giardiniere fa la guardia a una rosa, una rosa bianca.

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Ma prende un raffreddore, a causa dei vestiti umidi.

Che sono umidi perché…

L’autore inizia così una girandola di eventi piccoli e grandi, che a cascata cambiano la storia e la vita di tutti i personaggi, in un vorticare di conseguenze e magnifiche illustrazioni.

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Un gioiellino da leggere e ammirare.

Ringrazio l’editore per avermi concesso la copia necessaria alla stesura di questa recensione. ^^